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Un brin d'histoire...

9 avril 2014

Par Benoit Lacombe

La MRC de Montmagny est prédestinée à être un territoire industriel

Située en bordure du fleuve St-Laurent, la plus large voie de communication du Québec durant des siècles, la région qui deviendra la MRC de Montmagny était prédestinée à être un centre industriel d'importance. Avec l'ensemble de ses ressources forestières, la MRC s'est rapidement développée. À cette époque, les besoins en bois de l'Angleterre sont grands et constituent aussi une excellente opportunité d'affaires. La possibilité de déplacer la production vers les grands centres, par le fleuve entre autres, est un atout principal pour la région. Pourtant...

Avec la mise en place de la Confédération canadienne en 1867 et l'effort de compléter un chemin de fer transcontinental, les voies ferrées sont présentes dans la région. La ligne du Grand Tronc, qui relie Rivière-du-Loup et Sarnia en Ontario, utilise temporairement Montmagny comme terminus de 1855 à 1859 avant de s'étendre vers l'est. Ce moyen de transport issu de la révolution industrielle fera grandement diminuer l'utilité du fleuve dans les transports intérieurs. Sans compter qu'avec la pose du dernier crampon le 7 novembre 1885, le commerce intérieur est alors sur la largeur d'un continent. À ce moment, ce sera l'occasion de démarrer des entreprises qui, rapidement, deviendront des fleurons.

La fondation d'entreprises à caractère industriel est donc intimement connectée avec le chemin de fer dans la MRC. Auparavant, le fleuve était le moyen de transport privilégié, mais il revêtait beaucoup de restrictions, dont la formation de glace en hiver, ce qui constituait un frein important à la navigation. Le chemin de fer a donc offert une option de transport plus stable et fiable. De plus, il faut prendre en compte que le transport de minerai de fer était principalement effectué par train. Pendant cette période, toutes les conditions étaient réunies pour permettre le développement de grandes entreprises tel que Amable Bélanger Ltée.

Le caractère industriel de la MRC de Montmagny : la prédominance des voies ferrées

La présence de liens ferroviaires importants fut au centre du développement industriel de la MRC de Montmagny et encore aujourd'hui, nous en voyons les impacts autant que leurs vestiges.

Le Grand Tronc, terminé en 1860, fut construit avec un objectif : amener le trafic de l'ouest américain au Canada. Ce tronçon sert autant au transport de passagers que de la marchandise et apportera, particulièrement au nord de la MRC, une nouvelle ère de prospérité. Alors qu'il devient l'Intercontinental, son tracé plus rectiligne lui donnera l'avantage contre le Transcontinental. Il perdra par la suite son avantage avec le développement d'un système routier qui deviendra rapidement le moyen de communication privilégié.

Le Transcontinental, quant à lui, apportera la prospérité dans le centre de la MRC. Construit au tout début du 20ème siècle, son tracé est lié plus particulièrement aux besoins de l'industrie forestière. Sa grande période de rentabilité sera dans la période de l'entre-deux guerres. Avec sa fermeture en 1977, nous sommes témoin de la fin d'une époque.

Le Québec Central, construit sensiblement à la même époque que le Transcontinental, favorisera le sud de la MRC. Cette voie ferrée est utilisée presque exclusivement pour la marchandise. Il est l'élément central du développement forestier du sud qui est encore le moteur industriel principal de la région.

Aujourd'hui, la seule ligne encore en opération est celle du nord de la MRC et dans le sud les vestiges ferroviaires sont encore visibles. Cependant, le caractère industriel de la région est encore présent partout et il est de loin le secteur économique le plus important.

Source : CÔTÉ, Martine et Damien GIGUÈRE, Le patrimoine : Synthèse historique de la Municipalité régionale de comté de Montmagny., mars 1984.


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Imprimé le : 24 octobre 2017